Project

Welcome to Intipucá City, un territorio transnacional

(A la izq.) Claudia Rivera dejó Intipucá de niña por la guerra de El Salvador en los ’80. Hoy, es la directora del hospital de Santiago de María. (Más información en la galería inferior). Febrero, 2019./ (On the left) Claudia Rivera left Intipucá as a child because of the 1980’s war in El Salvador. Now, she is the Director of the hospital at Santiago de María, el Salvador. (For more info click on the gallery below). February, 2019.

La ciudad de Intipucá no está aquí ni allí: está en ambos lugares a la vez. Desde 1968 y con la partida de Silfredo Chávez, (re)conocido como el primer migrante, irse a Estados Unidos desde esta ciudad de El Salvador se transformó en costumbre, en una parte de la historia y de la vida del pueblo y sus familias. Estados Unidos se volvió algo cercano y presente, aunque geográficamente lejano.

La (des)unidad familiar empezó a dibujar un territorio transnacional, las ausencias de los parientes contrastan con la omnipresencia de mansiones al estilo norteamericano a la espera de un posible retorno. La piedra se convierte en el modo de seguir vinculado con la tierra natal cuando el cuerpo no lo puede hacer. Intipucá es un territorio en tensión, una identidad que fue sembrada en un lejano allá. Las familias se transformaron en rompecabezas, y la ciudad se volvió un pueblo de ancianos y adolescentes.

Trinidad Chavez at the courtyard of his childhood house in Intipucá. He’s been living in the U.S. for many years, and almost all his family is there. He came for the Intipucá Fest with his sons. Family tree handmade by him. In red, people who live in the U.S.’ names, and in blue, the ones living in El Salvador. February/ March, 2019. Intipucá, El Salvador.

A través de la fotografía y de árboles genealógicos hechos a mano por los y las intipuqueños, buscamos entender la identidad trastocada por una necesidad económica y social de irse, así como el impacto del hecho de migrar en un pueblo y sus habitantes, reconfigurando la noción de vínculos con el territorio y con la familia. En estos árboles genealógicos, el color rojo representa a los familiares establecidos en EE.UU., mientras que el azul ilustra a quienes hoy viven en Intipucá.

La primera fase del proyecto Welcome to Intipucá City realizada en 2017 fue gracias al apoyo de International Women’s Media Foundation (IWMF) y LFI – Leica Fotografie International y la segunda, gracias al apoyo de IWMF y de Open Society Foundations.

Intipucá is neither here nor there: it exists as both at once. Migration to the United States has been a tradition in this city situated in El Salvador, since 1968. As a result of shifts in international migration policy over the years and the circular nature of migration between Central America and the United States, the structure of families in Intipucá has taken on a transnational identity. The United States has become something close and present, despite being geographically distant.

Traditional architecture in Intipucá can scarcely be seen among newly constructed palaces made possible by remittances from North America. Photographs of these houses and their interiors serve as portraits of both absence and aspiration, representing family members who have left and the material influence of the United States.

By combining this documentation of domestic spaces with portraits, interviews, and hand-written family trees drawn by Intipuqueños (names written in red for those living in the United States, and in blue for those living in Intipucá), we encourage viewers to reflect on the drivers and consequences of migration for individuals and their families.

First chapter of the project Welcome to Intipucá City realized during 2017 thanks to the International Women’s Media Foundation (IWMF) and LFI – Leica Fotografie International and the second one thanks to IWMF and Open Society Foundations.

A photograph of Melvin Chavéz, at the high school graduation in Intipucá (left). The interior of the Salinas family’s home at the village (right). Intipucá, El Salvador. September, 2017, and March, 2019.